En el camino a ninguna parte. Civilización, tecnología y barbarie

Autor / es: 
David Watson

Reseña por José Ardillo.

Buena noticia la aparición de esta colección de ensayos de David Watson.

Conocíamos a Watson desde la época de la edición de sus escritos en castellano a cargo de la editorial Alikornio, hace ya más de quince años. Desde entonces, y dejando aparte el valioso prólogo que escribió para el libro de Freddy Perlman editado por Pepitas de Calabaza hace algunos años, Watson se había convertido en un gran ausente en nuestro mundo editorial. Las ediciones de El Salmón han venido a reparar ese descuido, con una traducción esmerada y una presentación a la altura del contenido.

La mayoría de ensayos de nuestro autor datan de los años ochenta y noventa, algunos tienen más de treinta años, por lo que es necesario que el lector se ponga en la perspectiva del momento y del lugar. Pese a toda la literatura ecológica radical que se ha producido en los últimos veinte años, de desigual interés, hay que señalar que los escritos de Watson siguen siendo clarividentes y precursores. De hecho, una primera versión de su contundente y largo ensayo Contra la Megamáquina se publicó en Barcelona, en la revista Etecetera. Correspondencia de la guerra social, allá por 1985, en una época en la que, al menos en España, estas cuestiones habían quedado relegadas a la trastienda.

Una de las principales cualidades de estos ensayos hoy presentados por El Salmón es su enorme grado de cordura y de honestidad. Watson, que sepamos, nunca ha pretendido hacer una obra sistemática, pero sus escritos, casi siempre publicados en la revista Fifth Estate, en la que ha participado durante tantos años, componen finalmente un conjunto de reflexiones e intervenciones que apuntan a lo esencial de la crítica social y ecológica. Podemos decir que son esclarecedores. Con un tono que va de lo polémico a lo meditativo, Watson va desvelando los excesos y las deficiencias de la crítica radical actual. Es ese tono equilibrado y sereno lo que le distingue de la mayor parte de la escritura militante actual, a menudo anclada en la retórica ideológica y extremista.

Uno de los ejemplos claves lo constituye su largo ensayo dedicado a Unabomber. Habíamos leído este ensayo en su lengua original y nos preguntábamos, ¿cuándo alguien se atreverá a traducirlo y difundirlo aquí ? Todavía recordamos la fascinación que causó, al menos en España y en Francia, el manifiesto de Unabomber. Dejando a un lado el gesto admirable de Kaczynski de emprender una vida salvaje al margen de la sociedad, su folleto nos resultaba prácticamente ilegible y su acción vengadora, moralmente repulsiva. Fue entonces una satisfacción leer el texto de Watson. Testigo prudente de los hechos, Watson supo encontrar las palabras justas y exactas. Su ensayo, lleno de enseñanzas y de una profunda humanidad, es también valiente porque en él su autor no teme afirmar ciertos principios morales : los de una sensibilidad que no se resigna a utilizar a las personas como meros instrumentos de propaganda.

El libro que hoy nos ocupa recoge diversos textos, algunos de ellos aparecidos en Contra la Megamáquina y que no fueron seleccionados para la edición de Alikornio en su día. Los tres ensayos finales son particularmente atractivos en gran parte debido a su estilo personal, lejano de todo dogmatismo. Pero lo más importante es que la edición de estos ensayos se acompaña de un largo epílogo de más de sesenta páginas, una puesta a punto del autor donde nos muestra su recorrido humano e intelectual. Para muchos lectores este texto puede tener un especial interés, ya que refleja el sentir más reciente del autor. La mirada de Watson, en el fondo, no ha cambiado tanto, pero su reflexión se ha enriquecido con una dosis justa de desengaño.

La edición de estos ensayos es, como decíamos al principio, una buena noticia. La visión humana y heterodoxa de nuestro autor sirve de contrapunto al progresismo de Murray Bookchin. Su obra se inserta en la tradición de Mumford y Goodman, de Ursula Le Guin y Roszak, de Freddy Perlman y David Noble.

Citemos el final de uno de sus más antiguos ensayos :

« La aventura está aquí y ahora, en la Tierra, no en desesperadas incursiones tecnológicas en el espacio. Debemos comenzar por reconquistar este mundo que nos ha sido arrebatado, y aprender a vivir en él de manera que podamos permanecer bajo las estrellas en una noche despejada y silenciosa, para intentar comprender así quienes somos en realidad y hacia dónde nos dirigimos. »

En todo lo que concierne la crítica social y la ecología radical, David Watson es actualmente la voz más necesaria de Norteamérica.

*    *     *

De la editorial:

En el camino a ninguna parte

Civilización, tecnología y barbarie

David Watson

*

Traducción de Juanma Agulles

208 páginas

14x20cm

P.V.P.: 16€

ISBN: 978-84-947647-1-4

Descárgate las primeras páginas

~

«La mecanización y la industrialización han transformado en poco tiempo el planeta, haciendo trizas los ecosistemas y las comunidades humanas mediante el monocultivo, la nocividad industrial y los mercados de masas. El mundo se parece hoy más a las advertencias proféticas de los pueblos primitivos que a la huera propaganda del sistema industrial: las plantas desaparecen y los animales mueren; los suelos quedan tan yermos como el espíritu humano, los grandes océanos envenenados, la lluvia convertida en algo corrosivo y mortal, las comunidades humanas en guerra unas con otras por despojos menguantes. Y todo ello al borde de la gran aniquilación, posible con sólo pulsar unos botones al alcance de unos cuantos imbéciles, cabezas de zek, encerrados en sus búnkeres fortificados. Los raíles de la civilización no sólo conducen al ecocidio, sino a un suicidio evolutivo. Cada imperio se tambalea sobre el olvido que él mismo ha creado, y tarde o temprano acabará cubierto de arena. ¿Sobrevivirá entre las ruinas un mundo digno de ser habitado?».

David Watson es uno de los pocos autores que ha logrado abordar la cuestión de la tecnología en todas sus dimensiones —sus efectos sobre la conciencia individual, el poder político, las formas sociales y culturales, y la naturaleza—. […] La tecnología debe ser uno de los principales frentes de la cuestión política, y sólo con obras como esta estaremos en condiciones de entender la problemática para poder actuar.

Jerry Mander, autor de En ausencia de lo sagrado.

~

David Watson (Detroit, 1952), es activista, escritor y profesor. Entre 1975 y 2005 formó parte del grupo editorial de la publicación radical Fifth Estate. Sus ensayos y artículos han versado principalmente sobre política radical, ecología y crítica de la tecnología, y han sido publicados en numerosas revistas y traducidos, entre otros idiomas, al portugués, francés, italiano, ruso y japonés. Es autor de Beyond Bookchin: Preface for a Future Social Ecology (Black&Red/Autonomedia, 1996), y Against the Megamachine: Essays on Empire & Its Enemies (Autonomedia, 1998). En 2002 algunas partes de este último fueron traducidas al español y publicadas bajo el título Contra la Megamáquina (Alikornio Ediciones). En esta antología se recogen algunos de sus ensayos escritos y publicados a lo largo de varias décadas y traducidos por primera vez al español.

Aviso Legal  |  Política de Privacidad  |  Contacto  |  Licencias de Programas  |  Ayuda  |  Soporte Económico  |  Nodo50.org